Erneuerbare Energien

Erneuerbare Energien

Erneuerbare Energie ist gut für den Planeten und für die Menschen, aber was ist das genau? Von Solar bis Wind, erfahren Sie mehr über grüne Energie, die am schnellsten wachsende Energiequelle der Welt – und wie wir sie zum Nutzen des Klimas, der Umwelt, der Wirtschaft und des sozialen Zusammenhalts einsetzen können.

Was ist erneuerbare Energie?

Erneuerbare Energie ist Energie, die aus natürlichen Ressourcen gewonnen wird, die sich in weniger als einem Menschenleben selbst wieder auffüllen, ohne die Ressourcen des Planeten zu erschöpfen. Diese Ressourcen – wie Sonnenlicht, Wind, Regen, Gezeiten, Wellen, Biomasse und in der Erdkruste gespeicherte Wärmeenergie – sind in der einen oder anderen Form fast überall verfügbar. Sie sind praktisch unerschöpflich. Und, was noch viel wichtiger ist, sie verursachen kaum Klima- oder Umweltschäden.

Fossile Energieträger wie Erdöl, Kohle und Erdgas sind dagegen nur in endlichen Mengen vorhanden. Da wir sie immer weiter abbauen, gehen sie früher oder später zur Neige. Obwohl sie in natürlichen Prozessen entstehen, regenerieren sich fossile Brennstoffe nicht so schnell, wie wir Menschen sie verbrauchen.

Auch heute noch ist die Welt in hohem Maße auf fossile Brennstoffe angewiesen und subventioniert sie sogar noch. Die von ihnen verursachte Umweltverschmutzung – von klimaschädlichen Treibhausgasen bis zu gesundheitsgefährdenden Partikeln – hat inzwischen Rekordwerte erreicht. Und wenn etwas schiefgeht, wie zum Beispiel bei der Explosion der Ölplattform Deepwater Horizon im Jahr 2010, sind die Folgen dramatisch.

Seit 2011 wachsen die erneuerbaren Energien schneller als alle anderen Energieformen. Erneuerbare Energien hatten 2019 ein weiteres Rekordjahr, in dem die installierte Leistung um mehr als 200 Gigawatt (GW) stieg – der größte Zuwachs aller Zeiten.

 

Die wichtigsten Vorteile der erneuerbaren Energien für Mensch und Umwelt

Wie jede menschliche Aktivität haben alle Energiequellen einen Einfluss auf unsere Umwelt. Erneuerbare Energien sind keine Ausnahme von der Regel, und jede Quelle hat ihre eigenen Kompromisse. Die Vorteile gegenüber den verheerenden Auswirkungen fossiler Brennstoffe sind jedoch unbestreitbar: von der Reduzierung des Wasser- und Landverbrauchs, weniger Luft- und Wasserverschmutzung, weniger Wildtier- und Lebensraumverlust bis hin zu keinen oder geringeren Treibhausgasemissionen.

Darüber hinaus generieren ihr lokaler und dezentraler Charakter sowie die Technologieentwicklung wichtige Vorteile für die Wirtschaft und die Menschen.

Erneuerbare Energien emittieren keine oder nur geringe Treibhausgase. Das ist gut für das Klima.

Die Verbrennung von fossilen Brennstoffen zur Energiegewinnung führt zu einer erheblichen Menge an Treibhausgasemissionen, die zur globalen Erwärmung beitragen. Die meisten erneuerbaren Energiequellen verursachen wenig bis gar keine Emissionen, selbst wenn man den gesamten Lebenszyklus der Technologien berücksichtigt.

Erneuerbare Energien

Erneuerbare Energien emittieren keine oder nur geringe Luftschadstoffe. Das ist besser für unsere Gesundheit.

Die weltweite Zunahme des auf fossilen Brennstoffen basierenden Straßenverkehrs, der industriellen Aktivitäten und der Stromerzeugung (sowie die offene Verbrennung von Abfällen in vielen Städten) trägt zu einer erhöhten Luftverschmutzung bei. In vielen Entwicklungsländern trägt auch die Verwendung von Holzkohle und Brennholz zum Heizen und Kochen zu einer schlechten Luftqualität in Innenräumen bei. Partikel und andere Luftschadstoffe aus fossilen Brennstoffen lassen Städte buchstäblich ersticken. Nach Studien der Weltgesundheitsorganisation ist ihre Präsenz über dem städtischen Himmel für Millionen vorzeitiger Todesfälle verantwortlich und verursacht Kosten in Milliardenhöhe.

„Anstatt kostbare Ressourcen zu verbrauchen und die Umwelt zu verschmutzen, erfüllen erneuerbare Energien die Ziele einer Kreislaufwirtschaft und sind ein starker Motor für die soziale und wirtschaftliche Entwicklung.“

Inger Andersen, UNEP-Exekutivdirektorin.

Erneuerbare Energie ist mit niedrigen Kosten verbunden. Das ist gut, um die Energiepreise auf einem erschwinglichen Niveau zu halten.

Geopolitische Unruhen und Umwälzungen gehen oft mit steigenden Energiepreisen und begrenztem Zugang zu Ressourcen einher. Erneuerbare Energien sind weniger von geopolitischen Krisen, Preisspitzen oder plötzlichen Unterbrechungen in der Lieferkette betroffen, da sie oft lokal produziert werden.

Erneuerbare Energie schafft Arbeitsplätze. Das ist gut für die lokale Gemeinschaft.

Der größte Teil der Investitionen in erneuerbare Energien wird für Material und Verarbeitung zum Bau und zur Wartung der Anlagen ausgegeben, anstatt für teure Energieimporte. Investitionen in erneuerbare Energien werden in der Regel innerhalb des Kontinents ausgegeben, häufig im selben Land und oft auch in derselben Stadt. Das bedeutet, dass das Geld, das die Bürger auf ihre Energierechnung zahlen, zu Hause bleibt, um Arbeitsplätze zu schaffen und die lokale Wirtschaft anzukurbeln.

Erneuerbare Energien machen das Energiesystem widerstandsfähig. Das ist wichtig, um Stromengpässe zu vermeiden.

Erneuerbare Energien machen städtische Energieinfrastrukturen unabhängiger von entfernten Quellen und Netzen. Unternehmen und Industrie investieren in erneuerbare Energien, um Unterbrechungen zu vermeiden, einschließlich der Widerstandsfähigkeit gegenüber wetterbedingten Auswirkungen des Klimawandels.

„Ein Energiesystem, das auf verteilter und dezentraler Erzeugung basiert, ist flexibler und widerstandsfähiger gegenüber den zentralen Schocks, die mit dem Klimawandel immer häufiger auftreten.“

Rana Adib, REN21 Executive Director.

Erneuerbare Energie ist für alle zugänglich. Das ist gut für die Entwicklung.

In vielen Teilen der Welt stellen erneuerbare Energien die kostengünstigste Quelle für neue Stromerzeugungstechnologien dar, und die Kosten sinken weiter. Vor allem für Städte in den Entwicklungsländern sind erneuerbare Energien die einzige Möglichkeit, den Zugang zu Energie für alle Einwohner auszuweiten, insbesondere für diejenigen, die in städtischen Slums und informellen Siedlungen sowie in suburbanen und stadtnahen Gebieten leben.

„Städte können den Kampf gegen den Klimawandel auf nationaler und globaler Ebene aktiv vorantreiben. Sie sind in der Lage, Möglichkeiten zu nutzen, die andere Regierungsebenen nicht haben, einschließlich einer direkteren Beziehung zu den Bürgern und Unternehmen vor Ort. Das Engagement der Bürger und der öffentliche Druck haben vielerorts auf der Welt die Ambitionen der Städte in Bezug auf erneuerbare Energien erhöht.“

 Svenja Schulze, Ministerin für Umwelt, Naturschutz und Reaktorsicherheit, Deutschland.